domingo, junio 04, 2006

 

El impacto Psicológico de la Alopecia

Algunas personas toman la calvicie como un hecho inevitable en la vida y no tienen demasiado problema en asumirlo. Sin embargo, son muchas más las personas que sufren ansiedad y depresión, a raíz de la caída de cabello.

Si la Alopecia te está causando problemas, si los tratamientos fallan o no funcionan como esperabas, ¿qué harás si la situación continúa empeorando? Desde el punto de vista psicológico, ¿cómo enfrentarás la situación?

Tal vez no sea tu situación, pero para muchas personas es inaceptable el hecho de quedarse calvos. A nadie le gusta perder el cabello, especialmente en un mundo donde tiene demasiada importancia la superficialidad y la estética.

Algunos sentimos que aparentamos más edad de la que tenemos, solamente porque no tenemos cabello o porque no tenemos suficiente cabello. Otros pueden aceptarlo pero jamás vuelven a sentirse a gusto con su nueva apariencia. Y en los casos más severos, llegan a cambiar su estilo de vida exclusivamente por este problema.

La Alopecia es algo que nadie quisiera sufrir. La gente que no tiene el problema, desconoce el impacto que puede tener sobre uno mismo. Tengamos en cuenta que hay personas que la sufren de tal forma, que llegan a recluírse, no querer salir o sociabilizar, porque sencillamente no logran sentirse a gusto con su nueva apariencia.

La mayoría de las personas no reconoce públicamente la importancia que le da al problema. Algunos creen que la Alopecia es irreversible, entonces deciden -socialmente- restarle importancia cuando en realidad en muchos momentos desearían recuperar su antigua apariencia.

En la Alopecia no existen estratos sociales que sufran menos que otros. Las personas famosas que tienen que posar frente a una cámara, no solamente se ven afectadas psicológicamente sino que hasta profesionalmente puede cambiarles la vida. Quien trabaje en una oficina puede sentir una autoestima baja al verse diferente a sus compañeros.

Los adolescentes que todavía concurren a la escuela o universidad, pueden sentirse disminuídos frente al sexo opuesto o incómodos cuando son los únicos calvos del grupo. Ya vemos que tampoco es exclusivo de una edad o estrato social.

A pesar de todo, está socialmente "aceptado" que los hombres nos quedemos calvos. Existen cientos de ejemplos donde una cabeza despoblada es incluso atractiva. Andre Agassi sufre el mismo problema que todos nosotros y sin embargo decidió rasurar por completo su cabellera. No parece muy descontento con su imagen.

A Phil Collins no le afectó en lo más mínimo la pérdida del cabello (aunque en la foto lo disimule), y no hablemos de Sean Connery, que el sexo opuesto lo considera muy atractivo a pesar de ser calvo.

Como podemos ver, muchos hombres le restan importancia al asunto y siguen con sus vidas sin verse afectados en ningún sentido. Y lo mejor del asunto es que verdaderamente no les afecta. Aunque te cueste creerlo, es más una cuestión de actitud que de estética.

Ahora tomemos el caso de las mujeres. Para ellas es una verdadera causa de depresión y en algún sentido, tienen más derecho que los hombres. Socialmente no está aceptado que la mujer pueda quedarse calva. Si jamás has visto alguna, es porque ellas definitivamente hacen algo al respecto. Un tratamiento que funcione rápido o un aplique o peluca, pero dificilmente veas una mujer calva por la calle.

Desafortunadamente para ellas, los tratamientos no abundan. Los hombres tienen muchas opciones para combatir la calvicie, especialmente si comienza a tratarse en sus primeros estadíos.

Si bien existen casos donde el Finasteride no funciona, para la inmensa mayoría de los hombres es una solución casi garantizada si se comienza en los primeros años de Alopecia. Las mujeres no tienen una opción tan fuerte, ellas no tienen un Propecia femenino. Existen lociones y tópicos que funcionan medianamente bien, pero ningún tratamiento puede compararse con la efectividad de aquellos exclusivos para hombres.

Por fortuna, ellas tienen menor tendencia a la Alopecia y la forma en que se desarrola es muy diferente a la del hombre. En las mujeres, el cabello se torna más fino y en algunos casos pueden quedar áreas del cuero cabelludo al descubierto.

Si eres hombre o mujer y reconoces que la Alopecia está afectando tu vida, sin lugar a dudas deberías consultar un profesional. Y no hablamos de un cirujano profesional sino de un psicólogo que pueda ayudarte a elaborar mejorar la situación. Quizá después quieras iniciar un tratamiento o tal vez ya no te afecte, pero es importante que puedas continuar normalmente tu vida, con o sin cabello.

Si te tomas un momento y recapacitas, te darás cuenta que verdaderamente la Alopecia no es tan grave. Es cierto, puede afectarte estéticamente o físicamente, pero te aseguro que es mucho peor como tu te ves a como te ven los demás.

Tenemos la capacidad de encontrar defectos en nosotros mismos que otros ni siquiera perciben. Cuando nos miramos a un espejo, lo primero que hacemos es buscar esa pequeña impefección que no nos gusta.

¿Es realmente tan importante? En el momento que nos afecta, es importantísimo. Cuando logramos ver el problema desde un lugar más amplio, solemos aceptarlo y reirnos de nosotros mismos.

 

Dutasteride - Aún no Aprobado por la FDA

Antes de comenzar, queremos aclararte que el Dutasteride como tratamiento para la caída del cabello aún no fue aprobado por la FDA.
No es conveniente que lo uses hasta no tener la aprobación de las autoridades competentes en tu país. Sin embargo, puedes informarte ya que se espera la aprobación para el transcurso de este año (2006).

Actualmente se comercializa en cápsulas de gelatina blanda de 0.5 miligramos disueltos en un compuesto de mono-glicéridos y se prescribe para tratar exclusivamente a pacientes con hiperplasia prostática benigna, pero mucha gente -a riesgo personal- lo está probando para detener la Alopecia Androgénica.

Los estudios preliminares nos muestran resultados moderadamente superiores a los del Finasteride. De hecho, la droga se está utilizando para hiperplasia prostática benigna en dosis mucho menores que el Finasteride y al mismo tiempo, con mejor respuesta.

De todos modos no hay que confundirse: los resultados son superiores, pero no "espectacularmente mejores". El nombre comercial más conocido de Dutasteride es "Avodart", pero recuerda que aún no fue aprobado para tratar la calvicie.

La gran diferencia entre el Finasteride y el Dutasteride, es que el primero bloquea solamente la enzima 5-alfa-reductasa tipo II que significa un 70% de DHT, cuando el segundo boquea ambos tipos (I y II) lo cual es un 95% de DHT.

La enzima 5-alfa-reductasa es -de alguna forma- la responsable de la caída del cabello ya que se encarga de convertir la hormona testosterona en dihidrotestosterona (DHT). El problema es que los folículos (en las personas con Alopecia Androgénica) son sensibles a la DHT y responden reduciendo su tamaño hasta que finalmente toda la estructura folicular muere.

En la Fase II de los estudios del Dutasteride, participaron 416 hombres entre 21 y 45 años con patrón masculino de Alopecia tipo IIIv, IV y V según la clasificación Norwood. El estudio duró seis meses y fue hecho con el método doble ciego.

Los resultados demostraron una efectividad incomparable con el placebo e incluso superior al Finasteride. Lamentablemente los efectos colaterales también se incrementaron.

 

Masajes Capilares

¿Ayudan de alguna manera a aquellos que sufrimos Alopecia Androgénica? ¿Existe algún estudio que demuestre la efectividad de los masajes sobre el cuero cabelludo?

Definitivamente no. Nadie ha demostrado que los masajes capilares ayudan al crecimiento del cabello o al menos, a detener la caída. Puede existir algún caso aislado, pero desafortunadamente no hay pruebas que demuestren tal cosa.

Las terapias confiables son aquellas que han demostrado resultados siguiendo un patrón determinado. El estudio o ensayo doble ciego es la forma más segura de verificar si un tratamiento, fármaco o terapia funcionan.

La teoría de los masajes capilares es simple: lograr una mayor irrigación sanguínea para que los folículos se alimenten y crezca un cabello sano. Si esto fuera cierto, los implantes capilares no funcionarían ya que se colocan justamente a las zonas donde (teóricamente) no hay buena irrigación. Podemos ver fotos de muchas personas que se han hecho implantes y el cabello definitivamente no vuelve a caerse.

Existen varias decenas de técnicas y dispositivos para hacer masajes capilares pero ninguna ha demostrado funcionar para la Alopecia Androgénica.

Una persona que tiene Alopecia Areata suele recuperarse sin hacer ninguna clase de tratamiento. Muchas veces el estrés y otras enfermedades son la causa de la caída del cabello. En esos casos, el simple paso del tiempo puede ayudar a revertir la Alopecia.

Entre los dispositivos más comunes se encuentra el Casco Masajeador Capilar, difícil de encontrar hoy día porque dicho artefacto jamás tuvo éxito.

Los comerciales mostraban un hombre relajado, leyendo un libro o mirando su programa favorito. En realidad la cabeza se sacude demasiado como para poder fijar la vista en algún lado.

Por supuesto no recomendamos de ninguna manera un tratamiento con masajes capilares ya que no son efectivos. Ni en centros capilares, ni en tu casa con un casco. Hemos recibido demasiados reportes de pacientes que dicen haberse tratado con masajes capilares, sin ningún éxito.

sábado, mayo 27, 2006

 

Causas de la caida del cabello

Existen muchas causas que interfieren en el crecimiento normal del cabello. Una dieta carente de nutrientes básicos, infecciones, stress, anemia, exceso de cosméticos (tinturas, planchita), problemas de tiroides, son factores que sin lugar a dudas, colaboran con la pérdida del cabello.

Los efectos colaterales o contraindicaciones de algunos fármacos o tratamientos, también pueden provocar caída. La quimioterapia o las radiaciones, por ejemplo.

Sin embargo, la Alopecia Androgénica es la más común y afecta a la mayoría de los hombres.

El 90% de los hombres mayores a 21 años presenta alguna recesión en la zona frontotemporal y el 50% de los hombres mayores a 40 años tiene la zona de la coronilla despoblada.

Para ser claros, 5 de cada 10 hombres (mayores a 40 años) sufren alopecia en ambos sectores del cuero cabelludo y 9 de cada 10 (mayores a 21 años) padecen alopecia solamente en la zona de las entradas (ver columna izquierda).

Las responsables de la alopecia androgénica son la enzima 5-alfa-reductasa y la hormona testosterona. La enzima convierte la testosterona en dihidrotestosterona (DHT) quien finalmente se encarga de reducir los folículos haciendo que las membranas del cuero cabelludo se tornen rígidas.

Entonces, la estructura folicular recibe menos irrigación sanguínea y los cabellos nuevos son más débiles y finos que lo normal. Al final del proceso, los folículos se atrofian y el cabello que cae no es reemplazado por cabello nuevo.

Se hicieron estudios de los niveles de DHT en personas con alopecia androgénica y suelen ser normales. Por lo tanto, la ciencia ha determinado que no es un nivel elevado de DHT lo que produce la alopecia sino una sensibilidad particular de los folículos frente a la DHT.

Los tratamientos que inhiben la enzima 5-alfa-reductasa tienen buenos resultados justamente porque evitan la producción de DHT.

Los folículos pilosos reciben testosterona y sangre de los vasos capilares y la enzima 5-alfa-reductasa (5ar) convierte la testosterona en DHT.

En los hombres predispuestos genéticamente a la pérdida de cabello, cuando los niveles de DHT suben, se acorta el tiempo de la fase de crecimiento, los folículos se achican produciendo un cabello más fino y la cantidad de cabellos visibles se reduce.

viernes, mayo 26, 2006

 

Finasteride - Funciona para muchas personas.

En sus orígenes, se utilizaba en comprimidos de 5 miligramos para tratar pacientes con hiperplasia prostática benigna. Más allá de los buenos resultados, los pacientes presentaban un efecto colateral: detención de la caída y crecimiento de nuevo cabello.

Comenzaron a experimentar en personas más jóvenes utilizando 1 miligramo en vez de 5 y los resultados fueron más que alentadores. Es el primer fármaco por vía oral que ha demostrado clínicamente detener la caída del cabello y promover el crecimiento en zonas donde existiera pelusa o "vello de durazno". Fue aprobado por la FDA.

La marca más conocida de Finsteride se llama "Propecia". La campaña publicitaria muestra dos hermanos gemelos que tenían el mismo grado de calvicie. Uno de ellos utilizó Propecia durante seis meses y los resultados son más que evidentes.

Es importante tener en cuenta que muchas veces la caída del cabello se detiene sin necesidad de utilizar ningún fármaco. Es por eso que muchos "tratamientos milagro" parecen funcionar. Aprovechando el estudio del Propecia, podemos decir que en 28 de cada 100 personas la caída del cabello se detuvo sin ningún fármaco.

La causa de la calvicie masculina radica en la sensibilidad de los folículos hacia la dihidrotestosterona (DHT).
La enzima 5-alfa-reductasa convierte la hormona testosterona en dihidrotestosterona, y los folículos responden a ella reduciendo su tamaño, hasta que finalmente las membranas del cuero cabelludo se tornan rígidas.

El Finasteride actúa sobre la raíz del problema, ya que inhibe la producción de la enzima 5-alfa-reductasa (tipo II) haciendo que parte de la testosterona no pueda transformarse en dihidrotestosterona. Se necesitan aproximadamente seis meses de tratamiento para comenzar a ver resultados.

Quizá parezca simple, pero parece increíble que la ciencia haya llegado tan lejos. Hace poco tiempo no sabíamos nada concreto sobre la Alopecia Androgénica. Hoy día, si bien no existe algo que funcione para todas las personas, estamos mucho más cerca de lograrlo.

Para ver resultados, tendrás que esperar unos seis meses. Los máximos resultados suelen verse luego de varios años. Debes ser constante. Este es un comprimido "a largo plazo".

jueves, septiembre 15, 2005

 

Información sobre el Minoxidil para la caída del cabello

En su origen, se comercializaba en comprimidos y se utilizaba exclusivamente en pacientes hipertensos. Siendo un vasodilatador, tiene una excelente respuesta en este tipo de patologías.

La acción del Minoxidil contra la Alopecia, se descubrió porque algunos pacientes presentaban -como efecto secundario- crecimiento de vello en el cuerpo y cuero cabelludo. A raíz de ésto comenzaron a hacerse estudios con tópicos y lociones aplicándolas directamente sobre las zonas afectadas y los resultados fueron muy buenos.

Recién en 1980 comenzó su producción y en el mismo año fue accesible para el público en general. La loción se comercializaba en una concentración al 2% bajo el nombre de Rogaine.

Los pacientes con alopecia presentan un menor flujo sanguíneo en el cuero cabelludo y hasta hace poco tiempo, se creía que el Minoxidil -siendo un potente vasodilatador- lo restablecía. Se hicieron pruebas con otros vasodilatadores y los resultados fueron nulos. Por ende, no es la acción de vasodilatador la que hace crecer el cabello.

Todavía se desconoce el mecanismo exacto de acción del Minoxidil, pero hoy día se crée que actúa estimulando la apertura de canales de potasio, impidiendo que el calcio -que envía la señal a los folículos para que detengan el crecimiento- entre directamente a las células.

Quizá sean ambas cosas las que hacen crecer el cabello. El bloqueo del calcio más la acción vasodilatadora. Al día de hoy se sigue investigando su mecanismo de acción.

Entre los diez y los catorce meses obtendrás los resultados máximos que el Minoxidil puede darte en cuanto al crecimiento del cabello. Luego de ese período se recomienda hacer un descanso de uno a tres meses y retomar por ocho meses. Continuar haciendo esto mientras quieras mantenerte en tratamiento.

El ciclar entre los distintos períodos hace que tu cuero cabelludo no se acostumbre a la droga y sigas obteniendo resultados. Algunas personas incluso tienen mejor respuesta en los re-inicios que al principio del tratamiento.

Si piensas usarlo dos veces al día, en caso de olvidar una aplicación no intentes recuperarla al día siguiente. Olvidar una aplicación no afectará el resultado final del tratamiento. Como máximo utilizarás dos aplicaciones diarias.

Si decides terminar con el tratamiento definitivamente, tu cabello volverá al estado inicial al cabo de cuatro meses. El Minoxidil no cura la Alopecia sino que promueve el crecimiento y luego previene la caída.

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